Water Worlds ?

LWater Worldes astronomes ont découvert un système planétaire autour de l’étoile Kepler-62.

Ce système à cinq planète dispose de deux mondes dans la zone habitable – la distance de leur étoile au cours de laquelle ils reçoivent assez de lumière et de chaleur pour l’eau liquide d’exister théoriquement sur leurs surfaces.

Dans notre système solaire, une seule planète est dotée d’un océan: la Terre. Notre monde à la maison est une maladie rare, joyau bleu contre les déserts de Mercure, Vénus et Mars. Mais que faire si notre soleil n’était pas un mais deux mondes habitables de l’océan?

Les astronomes ont trouvé un tel système planétaire autour de l’étoile Kepler-62. Ce système à cinq planète dispose de deux mondes dans la zone habitable – la distance de leur étoile au cours de laquelle ils reçoivent assez de lumière et de chaleur que l’eau liquide pourrait théoriquement exister sur leurs surfaces. Modélisation par des chercheurs du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) suggère que les deux planètes sont des mondes de l’eau, leurs surfaces complètement couvertes par un océan global avec aucune terre en vue.Water World 1

« Ces planètes ne ressemblent à rien dans notre système solaire. Ils ont océans sans fin « , a déclaré l’auteur principal de Lisa Kaltenegger de l’Institut Max Planck pour l’astronomie et la CFA. « Il peut y avoir la vie là-bas, mais pourrait-il en être basée sur la technologie comme la nôtre? La vie sur ces mondes serait sous l’eau sans un accès facile aux métaux, à l’électricité ou le feu pour la métallurgie.

Néanmoins, ces mondes seront toujours beaux, les planètes bleues entourant une étoile orange – et peut-être l’inventivité de la vie pour arriver à un stade de la technologie vont nous surprendre « .

Kepler-62 est un K étoile de type légèrement plus petite et plus froide que notre soleil. Les deux mondes de l’eau, désignés Kepler-62e et 62f-orbite, l’étoile tous les 122 et 267 jours, respectivement.

Ils ont été découverts par Kepler de la NASA, qui détecte des planètes qui transitent ou croiser le visage, leur étoile hôte. Mesure d’un transit raconte astronomes de la taille de la planète par rapport à son étoile.

Kepler-62e est de 60 pour cent plus grande que la Terre, tandis que Kepler-62f est d’environ 40 pour cent plus grande, ce qui rend les deux « super-Terres. » Ils sont trop petits pour leurs masses à mesurer, mais les astronomes s’attendent à ce qu’ils soient composées de roche et de l’eau, sans une enveloppe gazeuse importante.

Comme le plus chaud des deux mondes, Kepler-62e aurait un peu plus de nuages ​​que la Terre, selon les modèles informatiques. Plus loin Kepler-62f aurait besoin de l’effet de serre à partir de beaucoup de dioxyde de carbone pour la réchauffer suffisamment pour héberger un océan. Sinon, il pourrait devenir une boule de neige couverte de glace.

« Kepler-62e a probablement un ciel très nuageux et chaud et humide tout le chemin vers les régions polaires. Kepler-62f pourrait être plus frais, mais toujours potentiellement très sympathique « , a déclaré l’astronome de Harvard et co-auteur Dimitar Sasselov.

« Les bonnes nouvelles sont – les deux se présenter distinctement différentes couleurs et de rendre notre recherche de signatures de la vie plus facile sur de telles planètes dans un proche avenir », at-il ajouté.

La découverte soulève la possibilité intrigante que certaines étoiles dans notre galaxie pourrait être encerclé par deux mondes semblables à la Terre – des planètes avec des océans et des continents, où la vie pourrait se développer technologiquement avancé.

« Imaginez que vous regardez à travers un télescope pour voir un autre monde avec la vie à quelques millions de miles de la vôtre. Or, ayant la capacité de se déplacer entre eux sur une base régulière. Je ne peux pas penser à une motivation plus puissante de devenir une société ayant des activités spatiales « , a déclaré Sasselov.

La recherche de Kaltenegger et Sasselov a été accepté pour publication dans Astrophysical Journal.

Source : Traduction Google Trad de  Harvard University Gazette 

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